Автор: Росица Ташкова, маг. молекулярен биолог

За съжаление статистиката сочи, че ракът на гърдата е на второ място сред онкологичните заболявания, водещи до смърт при нежния пол. В България всяка година се диагностицират над 3500 нови случая на рак на млечната жлеза като се счита, че всяка десета жена у нас ще развие болестта. Към този момент ранната диагностика е основният метод за профилактика. Тя е важен фактор за успешното лечение на рака. За щастие през последните години стана ясно, че учените са се заели да разработят ваксини срещу коварната болест.

Кои са рисковите фактори и причините за развитие на рак

Рисковите фактори и причините, които може да доведат до развитие на рак на млечната жлеза са много и действието им се проявява, при едновременно наличие на няколко от тях. Трябва да отбележим, че сериозна роля играе и генетичната предразположеност. Профилактичните прегледи са задължителни, особено в семейства, при които е имало такъв проблем.

  • Мутации в добрите гени BRCA1 и BRCA2

Учените обръщат голямо внимание на гените BRCA1 и BRCA2 [ref. 1], които в нормално състояние предотвратяват безконтролния растеж на клетките и видоизменянето им в ракови. Появата на мутации в тези гени може да попречи на изпълнението на защитните им функции. За щастие обаче, при някои дами, носещи такива мутации, никога не се появява рак на гърдата. Затова изследването за наличие на подобни генетични изменения не е част от рутинния профилактичен преглед. Извършва се само по решение на лекаря при конкретна причина.

  • Ракът на гърдата и връзката с рака на яйчниците

Множество изследвания доказват, че мутации в тези гени са свързани с развитието на рак не само на гърдите, а и на яйчниците [ref. 2]. Тъй като мутиралите гени са наследствени. а не спонтанно възникнали, жени, които са страдали от тумор на яйчниците, причинен от мутация в гените BRCA1 или BRCA2, са изложени на повишен риск от развитие и на рак на гърдата.

  • Повече деца и по-дълго кърмене намаляват вероятността от рак на гърдата

В развиващите се страни се раждат повече деца и периодите на кърмене за една жена средно са по-дълги. Според Групата за сътрудничество по въпросите за хормоналните фактори при рак на гърдата (The Collaborative Group on Hormonal Factors in Breast Cancer), ако жените от развитите общества последват този пример, заболеваемостта ще спадне до 6,3 на 2,7 жени на 100 [ref. 3]. Разбира се, раждането на деца не може да бъде метод за превенция на рак, но ползите от кърменето са големи както за бебето, така и за майката.

  • Естрогенът

Има все повече доказателства, че женският полов хормон естроген има отношение [ref. 4] към рака на гърдата. Заболяването има три основни подвида: тройно негативен, HER2-позитивен и хормон-рецептор позитивен (естроген- и прогестерон-рецептор позитивен). Две трети от всички тумори на млечната жлеза спадат към естроген-рецептор позитивния вид (ER+), което означава, че по повърхността на туморните клетки има рецептори за естроген и те реагират на циркулиращия в кръвта хормон. 

Други вероятни причини и фактори за развитието на рак на гърдата са:

  • Твърде ранно начало на менструацията (11-12 години);
  • Късна менопауза (след 55 години);
  • Късна първа бременност (след 35 години);
  • Кратки периоди или пълна липса на кърмене;
  • По-малък брой бременности;
  • Аборти;
  • Затлъстяване;
  • Алкохол (повече от 1-2 чаши дневно);
  • Липса на физическа активност;
  • Хормон заместителна терапия [ref. 5];
  • Възрастта - две трети от заболелите са на възраст над 55 години.

Какви начини за профилактика на рака на гърдата има днес

Основният начин за профилактика на рака на гърдата е редовното провеждане на профилактични прегледи [ref. 6]. Това включва ежегодни посещения при специалист мамолог, който при по-младите жени, които нямат оплаквания или фамилна обремененост, използва ехограф, а след 35-годишна възраст - мамограф. При дамите, които имат близки роднини с рак на гърдата, прегледите с помощта на мамограф е препоръчително да започнат още след 30-тата им година.

Мамографът си служи със слабо рентгеново лъчение и се използва както за профилактика, така и за диагностика на рак на млечната жлеза. Той открива опасните образувания в съвсем ранен етап, когато те не са достатъчно големи, за да се напипат с ръка - т.нар. палпация. Необходими са две години за нарастването на формацията, преди тя да може да бъде палпирана.

Освен профилактичните прегледи, всяка жена е добре и сама да обръща внимание на това дали има промени в гърдите ѝ. Хубаво е да следи за симптоми, като появили се бучки, включително и под мишниците, изтичане на секрет от едната гърда, промени във вида на зърното или кожата. Заболяването е коварно и с това, че бучките обичайно не са болезнени и може да останат незабелязани при самостоятелна проверка. Затова прегледът при лекар е най-добрата профилактика. Направление за преглед при мамолог може да се вземе и от личния гинеколог.

От значение за предотвратяване на рака на млечната жлеза е и начинът на живот - фактор, който най-често се пренебрегва. Алкохолът и затлъстяването повишават риска от развитие на заболяването. От древност е известна мисълта, че най-доброто лечение е превенцията. Затова си струва да положим усилия още преди да е станало късно - ограничаването на вредните навици, спортът и добрата физическа форма може да допринесат значително за намаляване на риска от развитие на рак на гърдата. Според проучване от 2010 г. [ref. 7], 26,8% от всички случаи на заболяването във Великобритания са свързани с начина на живот и факторите на околната среда. 

При жени, за които е установен много висок риск от развитие на заболяването, може да бъдат предприети и крайни мерки, като мастектомия [ref. 8] - превантивно отстраняване на гърдите. Анджелина Джоли е един от примерите за жена, изложена на висок риск от заболяването и предприела тази смела стъпка. Но разбираемо, тази процедура може да се отрази много негативно в психологически и емоционален план и не бива да се прилага при жени, за които няма категорично основание.

Също при жени с висок риск от рак на гърдата може да се приложи и химиопревенция [ref. 9]. Химиопревенцията не бива да се бърка с химиотерапия. Това е прием на лекарства, които блокират естрогеновите рецептори или понижават количеството на естрогена в определени тъкани. Такава терапия може да бъде назначена само от лекар, като се вземат предвид рискът от рак на гърдата при конкретната жена, както и страничните ефекти на лекарствата.

Билки, които може да подпомогнат лечението на рака на гърдата

Съществуват билки и лечебни растения, които изглежда притежават известен потенциал да подпомогнат лечението на рака на гърдата. Те не го лекуват сами по себе си, но под лекарско наблюдение може да окажат благотворен ефект върху състоянието на пациента.

Такива растения и билки са [ref. 15]:

  • Пурпурна ехинацея (Echinacea purpurea) - флавоноидите действат като имуностимулатор и присъстват в ехинацеята. Те насърчават активността на лимфоцитите, увеличават фагоцитозата при макрофагите и действието на NK-клетките, а също така намаляват вредните последици от лъчетерапията и химиотерапията. Флавоноидите може да помогнат за удължаване на живота на пациентите с прогресиращ стадий на рак.

  • Чесън (Allium sativum) - противораковата активност на чесъна вероятно се дължи на голямото количество органични сулфиди и полисулфиди, подсилването на имунната защита (броят на супресорните Т-клетки се увеличава и превръща лимфоцитите във форма, която убива раковите клетки) и др. Смята се, че чесънът може да облекчи неразположенията от химио- и лъччетерапията.

Билки срещу рак на гърдата

  • Куркурма (Curcuma longa) - куркуминът, активната съставка на куркумата, присъства в коренището и основата му. Известно е, че куркуминът има противораково действие поради фенолните си вещества. Размножаването на раковите клетки в белите дробове, гърдата, кожата и стомаха се ограничава от куркумина. Той повишава и естествената антиоксидантна активност на организма.

  • Репей (Arctium lappa) - той стимулира действието на макрофагите, ограничава размножаването на раковите клетки и има имуномодулиращи свойства.

  • Азиатски женшен (Panax ginseng) - активните вещества на женшена намаляват или блокират тумор-некротизиращия фактор в кожата на мишки, блокират размножаването и метастазите на раковите клетки, стимулират диференциацията на клетките и влияят на нивото на интерферона. Женшенът е най-активен във вид на екстракт и сушен прах за предотвратяване на появата на рак.

  • Ленено семе, витамин D, зелен чай и растения богати на каротеноиди.

Има ли ваксина срещу заболяването

В началото на месец октомври 2019 г. имунологът д-р Кийт Нътсън [ref. 10] от Клиника Майо, съобщи, че се очаква до 8 години да има ваксина срещу рак на гърдата. Тя ще бъде продукт на усърдната работа на екипа му. Ваксината ще намери приложение както при профилактиката и превенцията, така и като съпътстващо лечение на онкологичното заболяване.

Доктор Нътсън твърди, че имунолозите в клиниката вече са готови с две ваксини - срещу тройно негативен рак на гърдата и срещу HER2-позитивен рак, а в момента се разработва и такава срещу дуктален карцином “на място” (carcinoma in situ). 

Според думите му [ref. 11], тези ваксини са ефективни и нямат странични ефекти, но преди да се пуснат на пазара е необходимо да бъдат проведени мащабни клинични проучвания, за да докажат това и пред Американската агенция за контрол на храните и лекарствата. 

Всяко лекарство преминава през клинично изпитване

Трябва да се има предвид, че когато се твърди, че един медикамент е готов, не винаги означава, че е пуснат за употреба. Преди да бъде приложено в практиката, всяко лекарство преминава през клинично изпитване. То включва няколко фази [ref. 12] и отнема години. Обикновено първата фаза включва малък брой хора (20-80) и цели да установи безопасността на веществото, дозата и страничните ефекти.

През втората фаза в изпитването вземат участие 100-300 доброволци, като при тях се установява ефикасността на лекарството. Във фаза 3 се включват няколко хиляди души - потвърждава се ефикасността, ефективността, безопасността и се сравнява с вече съществуващи терапии.

Разбира се, клиничните изпитвания са изключително скъпи - обичайно фаза 2 струва между 12 и 20 милиона долара, а фаза 3, в която взима участие най-голям брой хора, може да струва двойно.

Ваксината NeuVax

Освен проектите на д-р Нътсън и колегите му, има още научни групи, които работят по темата, като една от разработваните ваксини вече дори е преминала през финалната фаза 3 на клинични изпитвания - това е NeuVax [ref. 13]. Тя е насочена към рак на гърдата свързан с HER2 - белтък, който подпомага клетъчния растеж и когато нещата са извън контрол - води до образуването на тумор.

Какъв е механизмът на действие на ваксината срещу рака на гърдата

Аналогично на традиционните ваксини, които обучават имунната система да напада конкретни болестотворни микроорганизми, ваксината срещу рак на гърдата има за цел да активира собствената ни имунна система да се бори срещу причинителя на заболяването - в случая това са раковите клетки.

Това е възможно, тъй като клетките на различните видове рак са свързани с производството на специфични молекули - антигени, различни за всеки вид. Ако имунните клетки се научат да разпознават тези конкретни молекули като вражески, те ще нападат произвеждащите ги клетки още при появата им в организма.

В тялото ни непрекъснато възникват потенциално опасни клетки, но има механизми, по които те биват отстранявани от организма, без дори да разберем, че това се е случило. Диагностичните методи [ref. 14] днес са достигнали прецизност, която позволява на лекарите да открият туморите още в много ранен етап, но за съжаление не знаем с кои от тези микроскопични формации организмът би се справил сам и кои ще продължат развитието си. Затова се налага лечението да започне дори в случаите на миниатюрни тумори.

Подходящата ваксина би предотвратила появата на рак 

Съществуването на подходяща ваксина срещу рак би подпомогнало значително собствените сили на тялото да се справи с нововъзникващите ракови клетки. Но за съжаление всеки вид и дори подвид рак е различен от останалите и не е възможно създаването на една ваксина срещу всички.

Въпреки това, жените, които вече са заболели, ще получат мощна подкрепа в лечението си, ако бъдат ваксинирани. За изложените на висок риск от развитие на заболяването, особено наследствен, подходящата ваксина би предотвратила появата на рак още в зародиш. Затова се надяваме наистина само още няколко години да ни делят от успешното лечение и превенция на рака на гърдата.

 

Източници:

  1. Breast and ovarian cancer risks due to inherited mutations in BRCA1 and BRCA2.  Science (New York, N.Y.). 2003
  2. Integrated genomic analyses of ovarian carcinoma. Nature. 2011
  3. Breast cancer and breastfeeding: Collaborative reanalysis of individual data from 47 epidemiological studies in 30 countries, including 50 302 women with breast cancer and 96 973 women without the disease. The Lancet. 2002
  4. Estrogen metabolism and breast cancer. Cancer letters. 2015
  5. Priorities for the primary prevention of breast cancer. CA: A Cancer Journal for Clinicians. 2014
  6. Risk determination and prevention of breast cancer. Breast cancer research: BCR. 2015
  7. 16. The fraction of cancer attributable to lifestyle and environmental factors in the UK in 2010. British journal of cancer. 2012
  8. Prophylactic mastectomy for the prevention of breast cancer. The Cochrane database of systematic reviews. 2010
  9. Breast cancer chemoprevention: old and new approaches. Journal of biomedicine & biotechnology. 2012
  10. Професионална биография на д-р Кийт Нътсън. www.mayo.edu/research/faculty/knutson-keith-l-ph-d/bio-00026672
  11. Mayo Breast Cancer Vaccine Could Be Available In Less Than A Decade. Forbes
  12. Фази на клиничните изпитвания. https://en.wikipedia.org/wiki/Clinical_trial#Phases
  13. Efficacy and Safety Analysis of Nelipepimut-S Vaccine to Prevent Breast Cancer Recurrence: A Randomized, Multicenter, Phase III Clinical Trial. https://clincancerres.aacrjournals.org/content/25/14/4248.abstract
  14. Protein biomarkers for the early detection of breast cancer. International journal of proteomics. 2011
  15. Natural cures for breast cancer treatment. Saudi Pharm J. 2016

 

За автора:

👩‍🔬 Росица Ташкова-Качарова е бакалавър по молекулярна биология и магистър по микробиология и микробиологичен контрол. Дипломната си работа за магистърската степен прави в Университет на Нант, Франция. По това време рисува елхичка от бактерии и вдъхновява обявяването на първия конкурс за рисунка с микроорганизми Агар Арт. В продължение на 3 години е редактор на сп. Българска наука и продължава да пише за наука на достъпен език.