Автор: Росица Ташкова, магистър по молекулярна биология и микробиология

Photo by Ben Wicks on Unsplash

Статистиката показва, че децата изглежда са много устойчиви на заразата с новия коронавирус. В една от научните публикации [ref. 1], които дават данни за заболелите в Китай, се казва, че от 1 099 потвърдени случая, само 0,9% са били на възраст под 9 години, а 1,2% от заразените били на възраст между 10 и 19 години.

Същевременно, предпечат* [ref. 2], публикуван в medRxiv на 4 март, анализира 391 случая на COVID-19 и 1286 от техните близки контакти. Авторите заключават, че децата са с подобен риск от инфекция като общата популация, макар и да е по-малко вероятно да имат тежки симптоми.

Все още се търсят биологичните механизми зад този феномен, но има няколко хипотези защо това се случва.

Обичайните заподозрени - рецепторите ACE2

Както стана ясно, новият коронавирус използва молекула от повърхността на клетките, наречена ACE2, за да се прикрепи и да навлезе в тях, инфектирайки организма на заразения човек. Тези молекули се намират в голямо количество в белия дроб, устата и езика, което донякъде обяснява и характерната симптоматика.

Но ACE2 е ензим, който има конкретна функция и тя е свързана с имунната защита. По-точно, той регулира имунния отговор, като потиска възпалителните процеси. Именно твърде бурната реакция на имунната ни система води до появата на тежки увреждания в собствените ни органи и ролята на ACE2 е да “озаптява” тези процеси.

Photo by CDC on Unsplash

Така, една от хипотезите [ref. 3] е, че с възрастта активността на ACE2 намалява и няма кой да възпре бурята на възпалението. Това все още не е научно потвърдено и остава в сферата на предположенията.

Може би тук трябва да направим разграничението между думите “инфекция” и “възпаление”. Възпалението е това, което виждаме като отговор от страна на имунната ни система, например оток, зачервяване, загряване на поразеното място. А инфекцията може да се разглежда като самото заразяване с даден патоген, т.е. навлизането и заселването му в нашето тяло. Възпалението е реакция на организма ни към инфекцията.

Остаряване на имунната система

В тази посока има поне три хипотези. Според едната [ref. 4], в по-ранна възраст са активни различен тип имунни Т-клетки, които се справят по-добре в борбата срещи вируса.

Друго обяснение за връзката между възрастта и тежестта на заболяването е, че с напредване на възрастта все повече клетки на имунната система стават неактивни и губят способността си да реагират толкова ефективно или пък имунният отговор не се регулира толкова ефективно.

Photo by Robina Weermeijer on Unsplash

Третата хипотеза е свързана с реакцията на имунната защита към замърсителите и дразнителите във въздуха. Според нея, за да не могат хората да развият лесно астма или да реагират на дразнещи субстанции, като прашеца например, белите дробове в напреднала възраст противодействат на обичайната имунна реакция със заглушаване на възпалението. В резултат на това белите дробове не реагират достатъчно бързо на вирусната инфекция.

Срещи с други коронавируси

Има четири други коронавируса, които заразяват хората, а симптомите им са характерни за обикновена настинка. Тези вируси са често срещани при децата. Третата недоказана хипотеза е, че някой от тях вероятно може да осигури някакъв кръстосан имунитет. Мнението е на професор Канта Субарао [ref. 5], вирусолог от Дохърти институт в Мелбърн, Австралия. Възможно е имунитетът към вирусни протеини, получен от циркулиращите вируси на „обикновената настинка“, да модерира хода на COVID-19.

Която и от хипотезите да се окаже вярна, засега просто трябва да имаме предвид, че децата, макар и да не развиват заболяването, са важна част от веригата на разпространението му.

 

*Как да разберете дали статията вече е рецензирана и публикувана: когато това стане, тя ще се появи в нашата търсачка за научни статии от областта на медицината и биологията https://bioseek.eu (Sanatio е проект на BioSeek) - може да проверявате периодично като търсите статията по заглавието (понякога то може да бъде променено впоследствие при публикуването в научното списание), ето така: линк. С регистрацията си в Sanatio, имате регистрация и в BioSeek и не е нужна нова.

 

Източници:

  1. Clinical Characteristics of Coronavirus Disease 2019 in China. The New England journal of medicine. 2020
  2. Epidemiology and Transmission of COVID-19 in Shenzhen China: Analysis of 391 cases and 1,286 of their close contacts. Preprint. MedRxiv. 2020
  3. Hypothesis: angiotensin-converting enzyme inhibitors and angiotensin receptor blockers may increase the risk of severe COVID-19. Journal of travel medicine. 2020
  4. T Cell Responses Are Required for Protection from Clinical Disease and for Virus Clearance in Severe Acute Respiratory Syndrome Coronavirus-Infected Mice. ASM Journal of Virology. 2010
  5. Професор Канта Субарао, Дохърти институт, Мелбърн, Австралия

 

За автора:

👩‍🔬 Росица Ташкова-Качарова е бакалавър по молекулярна биология и магистър по микробиология и микробиологичен контрол. Дипломната си работа за магистърската степен прави в Университет на Нант, Франция. По това време рисува елхичка от бактерии и вдъхновява обявяването на първия конкурс за рисунка с микроорганизми Агар Арт. В продължение на 3 години е редактор на сп. Българска наука и продължава да пише за наука на достъпен език.