Автор: Силвия Маринова, докторант в лаборатория „Геномна стабилност“ към БАН

Копривата е широко срещано растение

Обикновената коприва (Utrica dioica) е често срещано растение по нашите ширини, допира с което е нежелан за много от нас. И неслучайно - на латински името ѝ означава “изгарям”. Често още като малчугани се научаваме да я избягваме, тъй като множеството малки парещи власинки по повърхността ѝ предизвикват неприятен обрив и сърбеж. Това обаче не ѝ пречи да притежава богат арсенал от полезни свойства, които далеч не се изчерпват с приложенията ѝ в традиционната медицина. Нека се запознаем с по-интересните от тях. 

Копривата е шик

Да, точно това прочетохте - “копривата е шик!”. Още от древността се е използвала за направата на дрехи, тъй като е богата на фибри. Нейната популярност рязко намалява през 16-ти век с налагането на памука като много по-лесна за събиране и обработване суровина. Но това съвсем не е нейният край.

Любопитно е, че тя има кратко завръщане в света на текстила в началото на 20-ти век по време на Първата световна война, когато се е използвала за направата на униформи за германската армия, а днес отново набира известност.

С напредването на технологиите, обработката ѝ се улеснява, а необходимостта от намиране на екологична алтернатива на памука става все по-належаща. Това е така, тъй като памукът изисква огромни количества вода, както и употребата на много пестициди [ref.1]. Към днешна дата все повече бутикови производители залагат на качествата на копривата за изработката на първокласни тъкани.

От копривата се прави вино

Вино от коприва

Феновете на поредицата за Хари Потър знаят, че една от отварите в дългия арсенал на Сивиръс Снейп всъщност е вино от коприва. Но то се оказва добре позната традиционна напитка за Великобритания, която се приготвя и до ден днешен. Вкусът е сух и много нетипичен, подходящ за летния сезон.

Съдържа важни хранителни вещества

Едно от най-разпространените приложения на билката, което няма да изненада любителите на “всякакви зеленини”, е в кухнята. Това се дължи не само на отличните ѝ вкусови качества, но и на високата хранителна стойност. Копривата е изключително полезна от няколко гледни точки:

  • богата е на фибри [ref.2], които действат пребиотично (спомагат баланса на чревната флора);
  • съдържа немалко протеини и по-важното - източник е на незаменими аминокиселини за човекa (тези, които не можем сами да синтезираме и имаме необходимост да набавим чрез храната);
  • източник е на важни ненаситени мастни киселини [ref.3] като алфа-линоленовата и линолова киселина;
  • в свежата коприва има високо съдържание на витамини А, C, D, Е и витамини от група B [ref.4];
  • не на последно място трябва да споменем, че от копривата можем да си набавим някои важни минерали като калций, желязо, магнезий, фосфор, натрий и калий.

Копривата съдържа важни хранителни вещества

Консумират се както корените, така и стъблото и листата на растението. Изследване от 2013 година, което сравнява хранителната стойност на свежата и термично преработена коприва, показва, че дори и сготвена тя остава много добър източник на важни аминокиселини, мастни киселини, минерали и витамини [ref.4]. С други думи - копривата е чудесен материал за направата на супи, пюрета и други ястия, без това да ни притеснява, че ще загуби много от полезните си свойства. 

От копривата се извлича хлорофил

Какво е хлорофил ли? Хлорофилът е това, което прави растенията зелени и им позволява да улавят слънчевата енергия и да я използват за синтезата на хранителни вещества - процес, известен ни като фотосинтеза. Освен това, хлорофилът е известен с антиоксидантните си свойства и поради тази причина понякога може да се приема като хранителна добавка

Копривата съдържа цели 4.8 мг/г хлорофил в грам сухо вещество. Тя се култивира с цел извличане на хлорофил (и фибри за текстил), който се използва във фармацевтичната индустрия.

 

Копривата е богата на активни съединения с лечебни свойства

Лечебни свойства на копривата

Стигнахме и до активните съединения, откриващи се в копривата, с които бих искала да завърша тази статия, тъй като са важни и са добре познати на традиционната медицина от много време насам поради противовъзпалителните, антибактериалните, диуретичните, антиоксидантните и други свойства. Билката е богата на активни вещества като:

  • фенолни съединения - съединения, които се откриват в копривата и спадат към тази група съединения са танини, флавонои, фенолни киселини, кумарини, куркумините и други. Като цяло бихме могли да кажем, че именно към фенолните съединения спадат активните вещества, които днес са широко проучвани поради високия си противораков потенциал;
  • каротеноиди - един от най-познатите каротеноиди е бета-каротенът. Той е силен антиоксидант (защитава от свободни радикали) и освен това е прекурсор на витамин А, а знаем, че той е изключително важен за нашето зрение. При недостиг на витамин А настъпва т.нар. кокоша слепота, което се характеризира с намалено нощно виждане.

Четете още в статията Какви лечебни свойства има копривата и има ли потенциал да ни помогне в борбата с рака

 

Надявам се статията да ви е убедила, че копривата не заслужава да бъде подминавана. Въпреки парещите спомени от детството, тя е изключително ценна. А и в крайна сметка, нека да ѝ влезем в положението - по този начин тя само се защитава от неприятели. ;)

 

Източници:

  1. Устойчиво агроземеделство, памук. WWF
  2. Comparison of nutritional properties of Stinging nettle (Urtica dioica) flour with wheat and barley flours, 2016, Food Science and Nutrition
  3. Fatty acids and carotenoids from Stinging Nettle (Urtica dioica L.), 2003, Journal of Food Composition and Analysis
  4. Mineral Properties and Dietary Value of Raw and Processed Stinging Nettle (Urtica dioica L.), 2013, International Journal of Food Science

 

За автора:

👩‍🔬Силвия Маринова завършва бакалавър Молекулярна биология в СУ, а след това заминава за Гренобъл, Франция, където учи и завършва магистратура по Структурна биология. Прибира се в България и в момента е докторант към лабораторията по Геномна стабилност в ИМБ, БАН. Научните ѝ интереси са в областта на поправката на ДНК, микроскопията и биофизиката. В свободното си време се занимава с фотография, рисуване и спорт.