Автор: Силвия Маринова, докторант в лаборатория „Геномна стабилност“ към БАН

какво става с тялото, когато остаряваме

Кога започваме да остаряваме? Какво всъщност представлява стареенето? Можем ли да спрем или поне забавим този процес? Това са само няколко от многото въпроси, които темата за стареенето провокира. Тя е изключително обширна и сложна и въпреки напредъка на модерната биология в тази област, все още науката има да извърви дълъг път, преди да може да развенчае всички мистерии и да даде задоволителни и изчерпателни отговори. И все пак - обяснения се търсят и обикновено те попадат в две категории теории [ref.1]

Първа теория: стареенето е програмиран процес

Първата категория теории, които се развиват от съвременната наука, се основават на това, че стареенето е програмиран процес. С други думи той ни е заложен и представлява нещо като естествено продължение на растежа и развиването ни от деца в зрели индивиди.

Може да го опишем като биологичен процес, който следва определен график, и зависи от проявата (експресията) на нашите гени. Тя се изменя с времето така, че защитните механизми на организма намаляват и това води неминуемо до стареене и смърт.

Няма да задълбаваме в тази теория с повече подробности, но ми се иска да дам един интересен пример за програмирана смърт от природата. Става дума за миграцията на тихоокеанската сьомга [ref.2]. Нейният жизнен цикъл започва в сладководни реки и след това младите риби изминават хиляди километри, за да достигнат богатия и разнообразен тихоокеански хабитат с цел растеж и изхранване. Следва нова дълга миграция за завръщане в родните води, където оцелелите зрели индивиди хвърлят хайвера си. Любопитното за този вид и причината да споменавам този пример е, че зрелите възрастни индивиди умират след хвърлянето на хайвера си. Тяхната смърт обогатява речната екосистема като ѝ предоставя хранителни вещества и енергия, които се използват и от потомството им. 

сьомгата умира, когато хвърли хайвера си

Втора теория: стареенето е резултат от действието на факторите на околната среда

Втората категория теории разглежда повредите в нашия организъм като следствие от действието на факторите на околната среда. Двете теории не са задължително взаимоизключващи се. По-скоро бих казала, че програмираната смърт варира между различните организми, а непрограмираната ускорява процеса и води до натрупване на повреди в организма ни.

След като и двете теории говорят за повреди, логично е да се запитаме какви могат да бъдат те и какви са механизмите на възникването им? Повече по тази тема може да прочетете тук [ref.3]. Друг въпрос, който може да ни вълнува, е какво да очакваме с напредването на възрастта?

Промени в сърдечно-съдовата система

С увеличаването на възрастта расте и рискът от заболявания на сърдечно-съдовата система. Най-честата промяна е стесняването на кръвоносните съдове. Това често се дължи на натрупване на атеросклеротични плаки по вътрешността на артериите. Настъпват промени също в мускулатурата на сърцето и кръвта, която достига до него е по-малко. Развива се високо кръвно налягане. 

сърдечно-съдовата система при старост

Промени в опорно-двигателната система

Мускулите губят сила и издръжливост с времето, което може да се отрази на координацията и баланса ни. Освен това плътността на костите намалява и това е причина за влошаване на правилната стойка и появата на болка. Намалява и съдържанието на минерали в костите - предпоставка за развиване на остеопороза [ref.4].

Друга забележима промяна е намаляването на ръста. Тя се дължи на дегенерация на междупрешленните дискове, които губят от обема си, и по този начин разстоянието между прешлените намалява, а ние изглеждаме по-ниски.

Промени в отделителната система

Може би най-осезаемата промяна е появата на по-чести позиви за уриниране и задържане на урина. Това се дължи на факта, че пикочният мехур губи част от еластичността си, а и на факта, че както неговата, така и мускулатурата на тазовото дъно отслабват. При мъжете допълнителна роля може да играе уголемяването на простата.

Четете още: Какви са причините за уголемена простата и има ли лечение с билки

Стареене на кожата

Кожата също загубва част от еластичността си с напредване на времето, а също и намалява мастната тъкан под нея. Първите признаци за промяна се появяват още около 25-годишна възраст. Освен вътрешните причини за нейното стареене, тя е и постоянно подложена на прякото въздействие на околната среда. Фактори са слънчевото лъчение, замърсяването на въздуха, тютюневият дим и др. 

Четете още: 13 начина да предотвратите състаряването на кожата

стареене на кожата

Промени в метаболизма

Метаболизмът се забавя значително с времето. Поради тази причина е много вероятно да качим килограми, ако продължаваме да поемаме същото количество храна, но и се движим по-малко. 

Промени в слуха и зрението

С възрастта е възможно да станем по-чувствителни към ярки светлини, по-трудно да фокусираме предмети и да се намали остротата на зрението ни. Друга честа проява е т.нар. перде на очите (катаракта). Тя е състояние, при което лещата на окото потъмнява и води до замъглено виждане. 

Слухът също търпи изменения. Възможно е, например, да долавяме по-трудно определени високи честоти.

Съществуват ли “типажи на стареене”

Въпреки че изброихме много промени, които настъпват с възрастта, трябва да направим и уточнението, че определено голямо значение има индивидуалният фактор.

Това кои промени ще настъпят и кога зависи и от начина на живот. Интересни изводи правят учени от Станфордския университет в свое скорошно проучване [ref.5], публикувано в престижното списание Nature Medecine. Те предлагат съществуването на “типажи на стареене”, които се характеризират с определени промени на молекулно ниво, специфични за всяка физиологична система.

Разбира се, цялото тяло старее, но при едни индивиди този процес ще започне по различно време за различните органи и системи. Допълнителни проучвания в тази посока могат да задълбочат познанията и биха били полезни от гледна точка на персонализиран подход при лечението и превенцията на някои заболявания, свързани с възрастта.

растат ли носът и ушите, когато остаряваме

Носът и ушите ни се уголемяват до края на живота ни: истина или мит

Ще завършим статията с един интересен и забавен факт: ушите и носът ни увеличават размера си до края на живота ни. Да, точно така, това е истина. Ако сте се чудили защо те са по-големи при възрастните хора, обяснението е съвсем простичко - силата, наречена гравитация.

Ушната мида и носа са изградени от хрущялна тъкан. Съществува мит, че тя не спира да расте през целия ни живот и това води до уголемяването им, но това не е вярно що се отнася до хрущяла в човешкото тяло. По време на стареенето тази тъкан също търпи физиологични промени и колагеновите и еластиновите влакна, които я изграждат започват да се разпадат. Това прави хрущяла по-неустойчив на гравитацията и резултатът е видимото удължаване на носа и ушната мида. 

Четете още: Какво е колаген и как да го запазим

 

Източници:

  1. Modern Biological Theories of Ageing, Aging and Disease, 2010
  2. Pacific Salmon Migration: Completing the Cycle, Elsevier, 2011
  3. 10 любопитни факта за стареенето и как да го забавим, Sanat.io, 2020
  4. Effects of Aging on Bone, Physiopedia
  5. Personal aging markers and ageotypes revealed by deep longitudinal profiling. Nature Medecine, 2020

 

За автора:

👩‍🔬Силвия Маринова завършва бакалавър Молекулярна биология в СУ, а след това заминава за Гренобъл, Франция, където учи и завършва магистратура по Структурна биология. Прибира се в България и в момента е докторант към лабораторията по Геномна стабилност в ИМБ, БАН. Научните ѝ интереси са в областта на поправката на ДНК, микроскопията и биофизиката. В свободното си време се занимава с фотография, рисуване и спорт.