Здравна тема

https://d20hztklr4qnvi.cloudfront.net/9f376106-7ba2-45e1-bc56-c11fd0332dce_middle.jpg
Sanat.io logo

“Храната на боговете”: ценните продукти, които получаваме от какаовото дърво

Какаовото дърво е познато още от древността, но и до днес се откриват нови и нови неща за него и за свойствата на получените от какаовите семена - какаов прах и какаово масло.

Автор: Елена Маринова, магистър-фармацевт

Какаовото дърво е добре познато на всички нас, защото от него се получава вкусният шоколад, който е любим на малки и големи. Но знаем ли, че освен вкусен, шоколадът е и полезен, когато се употребява в умерени количества, като част от балансираната диета?

Какаовият прах, от който се получава шоколадът, се добива от какаовите зърна. Те съдържат значително количество мазнини (40-50%), под формата на какаово масло, което се използва в козметиката и във фармацевтичната индустрия. Всички тези качества и приложения правят какаовото дърво растение с голяма икономическа значимост.

Какво представлява какаовото дърво

Какаовото дърво (Theobroma cacao) е вечнозелено дърво от семейство слезови и произхожда от тропическите дъждовни гори на Южна Америка. На височина достига около 8 метра, а листата му са отровни и съдържат кремообразна наподобяваща мляко течност.

Интересен факт е, че цветовете на растението не се опрашват от пчели, а от малки мушици Forcipomyia. Плодът е жълто-оранжев с яйцевидна форма и съдържа между 20 и 60 какаови семена.

https://d20hztklr4qnvi.cloudfront.net/1e6fe42b-8c64-405a-8d0f-0fdacf9e3a0e_middle.jpg

Поглед към древността

Името на какаовото дърво от старогръцки означава “храна на боговете” - Theos - “Бог”, broma - “храна”. Според древните Маи какаовото дърво има божествен произход и се е считало за дар от боговете.

През класическия период на майската цивилизация, се е приготвяла горчиво-лютива напитка от какаовите семена, смесени с подправки. Тази напитка се е приемала като еликсир, укрепващ здравето.

Ацтеките вярвали,че плодовете на какаовото дърво са символ на живота и на плодовитостта, а консумирането им води до придобиване на сила и мъдрост. Считало се е, че какаото има хранителни и укрепващи здравето свойства, а също така се е използвало и като афродизиак. [ref.1]

Христофор Колумб и екипажът му са първите европейци, които откриват какаовите зърна и ги оприличават на мистериозно изглеждащи “бадеми”.

Защо какаовите семена са толкова ценни

Какао са семената на какаовото дърво и какаовият прах, получен от тях. Думата “какао” отново ни препраща към ацтеките - на техния език cacahuatl означава какаово зърно. Те използвали какаовите семена като валута - срещу 80 -100 какаови зърна се е разменяло платнено наметало.

Какаовите семена са били ценени не само защото са се използвали като разменна монета. Техните хранителни и полезни за организма свойства са били известни още в миналото като продължават да се използват и изучават и до днес.

От какаовите семена се добиват какаовият прах и какаовото масло.

https://d20hztklr4qnvi.cloudfront.net/72e4ae0c-2f02-4ed3-ad54-9ecea479b3cd_middle.jpg

Какво представлява какаовият прах

Какаовият прах има кафяв цвят, специфичен приятен аромат и горчив вкус. Получава се от какаовите семена чрез процесите на ферментация и сушене, които са от изключително значение за физичните му свойства - мирис и вкус.

Какаовият прах се съхранява в добре затворени порцеланови или стъклени съдове на стайна температура, за да се запази ароматът му по-дълго време. Във вода доброкачественият какаов прах образува суспензия (твърди частици, равномерно разпределени в разтворител), която трябва да се задържи за 2 мин. преди да се утаи.

Какаовият прах се използва за получаване на шоколад и на какаова напитка.

На какво се дължат полезните свойства на какаовите зърна и получения от тях какаов прах

Както в семената, така и в какаовия прах, се съдържат биологично активни вещества - полифенолни съединения, от които най-голямо значение имат флаванолите (епикатехини и олигомерни процианидини), теобромин и др.

Флаванолите в какаото имат много полезни свойства [ref.2]:

  • намаляват високото кръвно налягане,
  • възпрепятстват агрегацията (слепването) на тромбоцитите,
  • подобряват кръвотока,
  • увеличават еластичността на кръвоносните съдове,
  • стимулират производството на азотен оксид,
  • имат противовъзпалително действие. 

Напоследък, особено покрай пандемията с COVID-19, доста се говори за оксидативния стрес. Той представлява състояние на дисбаланс между образуването и натрупването на реактивни кислородни видове в клетките и тъканите и способността на естествените биологични системи в организма за “обезвреждане” на тези продукти. Оксидативният стрес играе ключова роля в много хронични заболявания като сърдечно-съдови, невро-дегенеративни, ракови заболявания, диабет и други. 

Четете още в статията .

  1. Какво представляват свободните радикали и антиоксидантите

https://d20hztklr4qnvi.cloudfront.net/97bf2c2e-91fb-4f61-bfae-ebe0fb1acf9f_middle.jpg

Антиоксидантите са вещества, които намаляват оксидативния стрес чрез неутрализиране на свободните радикали в организма чрез различни механизми. Такива са именно полифенолите в какаото.

Поради антиоксидантната си активност, какаовите семена и черният шоколад, се числят към групата на “суперхраните” или още към “суперплодовете”.

Има изобилие от научни изследвания, които доказват антиоксидантното действие на какаото, но за жалост тя е ниска при перорално приложение (начин на приложение, при който вещество се приема през устата).

При производството на какаов прах, ключови процеси са ферментацията и сушенето. При тях силно намалява количеството на полифенолите, респективно намаляват и антиоксидантните свойства. [ref.3]

Доказано е, че краткосрочната консумация на какао има анксиолитичен (успокояващ, премахващ страха и безпокойството) ефект, а при по-дълга употреба се наблюдава увеличаване на концентрацията на серотонина (“хормонът на щастието”). [ref.4]

Къде намира приложение какаовото масло

Какаовото масло е другият ценен продукт, който се извлича от какаовите семена и се използва като суровина в производството на шоколад, в козметиката и в технологията на някои лекарствени форми.

Маслото има бледожълт цвят и характерна миризма. В голямо количество съдържа наситени мастни киселини (палмитинова и стеаринова), както и мононенаситена киселина (олеинова киселина).

Какаовото масло се използва в производството на бял и черен шоколад. Тъй като цената му се повишава, в последно време се търсят по-евтини заместители, които обаче нямат същите качества.

https://d20hztklr4qnvi.cloudfront.net/e8fa58bf-6c29-40d2-8c30-6d568e603aa5_middle.jpg

Приложението на какаовото масло във фармацията е свързано с неговите основни качества - нетоксичност, лесно моделиране (точката му на топене е близка до температурата на тялото), не взаимодейства с лекарствените вещества. Използва се като основа в технологията на супозитории и глобули.

Какаовото масло се среща често в състава на козметични продукти. Използва се в кремове/мази, които подхранват кожата, правят я мека и еластична, спомага за заличаването на стрии и за изглаждане на бръчки. Добавя се в продукти, за по-лесно придобиване на летен загар - тип “бронзов тен”. 

Лесна рецепта с какаово масло за красива кожа

Около 100 гр. какаово масло се разтопяват на водна баня при ниска температура (до 37℃, защото при по-висока температура, какаовото масло променя свойствата си).

Към втечнения продукт се добавят няколко капки лавандулово масло, масло от невен и лайка.

Получената смес се поставя в стъклен буркан и се съхранява на хладно място, далеч от светлина.

След време продуктът преминава от течно в твърдо състояние, което позволява и по-лесното нанасяне върху кожата. По желание заедно с какаовото масло може да се разтопи и кокосово масло.

Ако пък нямаме време за изпълнение на предписанието по-горе, можем просто да вземем бучка какаово масло и да нанесем върху кожата - от телесната температура бучката се топи и така маслото се нанася лесно и бързо.

Как да съхраняваме какаовото масло

Какаовото масло е добре да се съхранява в стъклен или порцеланов съд, защитен от пряка слънчева светлина, при температура около 20 ℃.

Вече знаем защо черният шоколад (съдържащ по-голямо количество какао) е толкова полезен, но независимо какъв изберем (черен, бял, с ядки или без), денят е винаги по-хубав с парченце шоколад!

  1. Какво представлява какаовото дърво
  2. Поглед към древността
  3. Защо какаовите семена са толкова ценни
  4. Какво представлява какаовият прах
  5. На какво се дължат полезните свойства на какаовите зърна и получения от тях какаов прах
  6. Къде намира приложение какаовото масло
  7. Лесна рецепта с какаово масло за красива кожа
  8. Как да съхраняваме какаовото масло

Източници

  1. Chocolate and medicine: dangerous liaisons?, 2009, Nutrition
  2. Cacao seeds are a "Super Fruit": A comparative analysis of various fruit powders and products, 2011, Chemistry Central Journal
  3. Anti-Oxidative Polyphenolic Compounds of Cocoa, 2015, Current Pharmaceutical Biotechnology
  4. Anxiolytic effects of short- and long-term administration of cacao mass on rat elevated T-maze test, 2009, Journal of Nutritional Biochemistry

За автора

👩 🔬 Елена Маринова завършва Медицински университет-София. Упражнява професията си като магистър-фармацевт повече от 2 години, а по време на стажа си усвоява приготвянето на екстемпорални лекарствени форми и се запознава с работата в болнична аптека. През свободното си време обича да се занимава с танци, музика и спорт.

Препоръчваме Ви още

website logo

Категории

За нас

КомпанияПолитика за поверителност и cookiesПравила и условияКарта на сайтаСтатии

© 2022. Всички права запазени.