Автор: Росица Ташкова, магистър по молекулярна биология и микробиология

антиоксиданти

Всеки ден чуваме думата “антиоксидант” и уверението, че в нея се крие някаква магия, която ще ни избави от всички болести. Но какво всъщност представляват антиоксидантите и “вредителите”, срещу които те се борят - свободните радикали? Ще научим това от тази статия.

Какво са свободни радикали

Свободните радикали са атоми, йони или молекули, които имат един свободен електрон и са изключително склонни да реагират химически със заобикалящите ги молекули, което в клетката може лесно да доведе до увреждане, включително на ДНК, клетъчна смърт и различни заболявания - Алцхаймер, инфаркт, атеросклероза, диабет и много други.

Тук трябва да споменем и реактивните кислородни видове (ROS), които се образуват по естествен начин в клетките в процеса на дишането. Те, както и свободните радикали, не са изцяло лоши, а имат двойна роля - могат да действат като вредни, защитни или сигнални фактори в клетката, в зависимост от баланса между производството и неутрализирането си в даден момент и на дадено място. 

Образуването на ROS и свободни радикали може да бъде стимулирано от различни агенти като замърсители, тежки метали, тютюнопушене, дим, лекарства, ксенобиотици или радиация (включително под действието на ултравиолетовите слънчеви лъчи).

В клетките ни има естествени механизми, които поправят нанесените щети, но когато организмът е изложен на голям оксидативен стрес, тези механизми не са достатъчни. Тук на помощ идват антиоксидантите.

оксидативен стрес

Какво представляват антиоксидантите

Антиоксидантите са вещества, които потискат окисляването и неутрализират негативните ефекти на свободните радикали. Изследванията върху антиоксидантите първоначално са разглеждали специфични антиоксидантни витамини като витамини С и Е и провитамини като бета-каротин, но е установено, че приемът им в прекомерни количества има обратен ефект.

Затова вниманието е насочено към други източници на антиоксиданти, например полифенолите и катехините.

Полифенолитe са най-разпространените антиоксиданти, които се намират в растителната храна и напитки. Основните хранителни източници на тези съединения са плодовете и напитките от растителен произход като плодови сокове, чай, кафе и червено вино. Тези съединения използват различни механизми за упражняване на своето антиоксидантно действие, като изчистване на свободните радикали, подобряване на свойствената за клетката ензимна защита, намаляване на липопероксидацията и други. [ref.1] 

От гледна точка на химичната си структура, всички полифеноли съдържат един или повече ароматни пръстена с повече от една хидроксилна група. Те обикновено се класифицират в четири различни групи, в зависимост от броя на фенолните пръстени и химическите групи, свързани с пръстените: флавоноиди, фенолни киселини, стилбени и лигнани.

Катехинът присъства в много храни, растения, плодове (като ябълки, боровинки, гроздови семки, киви, ягоди), зелен чай, червено вино, бира, какао и какаови напитки, шоколад и др. Антиоксидантното действие на катехина е добре установено чрез различни in vitro, in vivo и физически методи. Катехинът влияе върху молекулярните механизми, участващи в ангиогенезата, разграждането на извънклетъчния матрикс, регулирането на клетъчната смърт и мултирезистентността при ракови заболявания и свързани с тях заболявания. [ref.2]

билки антиоксиданти

Кои растителни храни и билки са най-богати на антиоксиданти

Според едно от най-обширните изследвания на съдържанието на антиоксиданти в различни храни, билки, подправки и напитки, първенци по съдържание на антиоксиданти са [ref.3]:

  • Карамфил
  • Сушени плодчета амла
  • Сок от арония
  • Сушена мента
  • Бахар
  • Шипки
  • Канела
  • Боровинки
  • Сушена мащерка
  • Розмарин
  • Шафран
  • Градински чай
  • Естрагон
  • Орехи
  • Черен шоколад

Добре е да се има предвид, че в някои случаи антиоксидантите в дадено растение са в голямо количество, но може да не се усвояват добре. Това зависи от структурата на храната и доколко тези антиоксиданти се абсорбират и метаболизират от организма.

Четете още: Какви са ползите от антиоксидантите за здравето и кои храни са най-богати на тях

 

Източници:

  1. Chapter 20 - Polyphenol Antioxidants from Natural Sources and Contribution to Health Promotion, Polyphenols in Human Health and Disease, Volume 1, 2014, Pages 253-265, Academic Press
  2. Chapter 21 - Antioxidant Role of Catechin in Health and Disease, Polyphenols in Human Health and Disease, Volume 1, 2014, Pages 267-271, Academic Press
  3. The total antioxidant content of more than 3100 foods, beverages, spices, herbs and supplements used worldwide, 2010, Nutrition Journal

 

За автора:

👩‍🔬 Росица Ташкова-Качарова е бакалавър по молекулярна биология и магистър по микробиология и микробиологичен контрол. Дипломната си работа за магистърската степен прави в Университет на Нант, Франция. По това време рисува елхичка от бактерии и вдъхновява обявяването на първия конкурс за рисунка с микроорганизми Агар Арт. В продължение на 3 години е редактор на сп. Българска наука и продължава да пише за наука на достъпен език.